Charles Bradley, el aclamado cantante soul y exuberante performer en vivo que vio cómo su carrera ascendía en el final de su vida, murió tras combatir contra un cáncer de estómago e hígado. Tenía 68 años.

"Con gran dolor anunciamos la muerte de Charles Bradley", dijo el representante del cantante en un comunicado. "Siempre un luchador, Charles batalló contra el cáncer que sufrí. Fue diagnosticado con un cáncer de estómago en la segunda mitad de 2016 y comenzó un tratamiento. Bradley regresó a la ruta a comienzos de este año luego de recibir el visto bueno de sus médicos, pero el cáncer regresó recientemente, expandiéndose al hígado."

El representante agregó: "Gracias por sus oraciones durante este tiempo difícil. Mr. Bradley estaba realmente agradecido por todo el amor que recibió de sus fans y esperamos que su mensaje de amor sea recordado".

Durante sus tres álbums -No Time for Dreaming (2011), Victim of Love (2013) y Changes (2016)-, Bradley mezcló sentidas baladas de amor y remordimiento con estridentes tracks que celebraban la alegría y la supervivencia de una vida dura.

Charles Edward Bradley nació el 5 de noviembre de 1948 en Florida, pero su madre, que había dejado Nueva York, se mudó a Brooklyn cuando él tenía 8. A los 14, Bradley dejó su casa y se convirtió en un homeless, durmiendo en los subtes para combatir el frío. "Tenía miedo de que me fuera a lastimar, entonces me fui", dijo Bradley acerca de su madre en el documental de 2012, Charles Bradley: Soul of America.

En 1962, la hermana de Bradley lo llevó al emblemático show de James Brown en el teatro Apollo. El concierto transformó a Bradley, que encontraría más tarde un suceso regional en Nueva York como un imitador de Brown llamado Black Velvet.

"Me dejó sin aliento", dijo Bradley a Rolling Stone en 2016 sobre ese show en el Apollo. "No sabía quién realmente era James Brown, pero quería ir a verlo. Cuando estab por subir al escenario, nunca olvidaré que tenían esas luces púrpuras y amarillas, mis dos colores favoritos. Y cuando lo presentaron, él apareció volando en una pierna y yo dije: '¿Qué es esto? [risas] Estaba hipnotizado. Shockeado. Y agregué: "Wow, quiero ser algo como eso."

El año pasado, sus doctores descubrieron un tumor cancerígeno en su estómago, que obligó a Bradley a cancelar la gira que lo iba a traer al festival BUE 2016. "Pelearé con esto como he hecho con los otros obstáculos que tuve en mi vida", dijo el cantante en ese momento. "La música es la manera en la que comparto mi amor con el mundo, y el amor que mis fans me devuelven me trae mucha alegría." A comienzos de este mes, el cáncer hizo metástasis al hígado y volvió a cancelar su presentación en Buenos Aires, anunciada esta vez para Niceto Club.

Jason Newman