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CARACAS.- En lo que va del año, las reservas internacionales de Venezuela o los recursos en divisas con los que cuenta el país para pagar deuda y hacer importaciones han tenido un retroceso considerable. A pesar de que esta semana han subido poco más de 100 millones de dólares, el registro actual sólo es comparable con el de hace 40 años.

El Banco Central de Venezuela (BCV) informó ayer que las reservas internacionales se ubicaron en 9810 millones de dólares, una caída de 11% en comparación con el cierre de 2016 cuando estaban en 10.990 millones de dólares.

El registro actual también es 64% más bajo que el que había en abril de 2013, cuando Nicolás Maduro llegó a la presidencia. Entonces las reservas internacionales estaban en 26.400 millones de dólares.

En su más reciente informe, el economista y profesor universitario Luis Oliveros recordó que las cifras que reporta el BCV sólo reflejan una parte de la verdad. Sostiene que para tener una aproximación real de la caída, las reservas deben compararse tomando en cuenta el índice de inflación.

Explicó que cuando se deflactan las reservas internacionales venezolanas (se ajustan por inflación) y se hace un análisis desde 1940 hasta agosto de 2017, se encuentra que el nivel actual sólo es comparable al de 1972, años antes del primer boom petrolero de esa década.

"Un dólar de 1970 vale mucho más que un dólar en este momento y eso es por la inflación que ha habido en todos estos años", afirmó. Aseguró que al comparar las reservas internacionales por habitante, la caída de los últimos años se hace mucho más evidente.

"El nivel de hoy, cerca de 306 dólares per cápita, es comparable con el de 1942 que eran 290 dólares per cápita, teniendo en cuenta que los pagos de deuda externa por aquellos años eran prácticamente inexistentes."

Oliveros recordó que las reservas internacionales de Venezuela se vieron afectadas por la caída en los precios del petróleo y en la producción de Pdvsa. Sin embargo recordó que la situación pudo haber sido mejor, si el gobierno hubiera ahorrado cuando un barril de petróleo superaba los 100 dólares.

"Debemos advertir que de los países de la OPEP, el nuestro fue el que peor comportamiento tuvo generando ahorros en divisas durante la bonanza petrolera, y el único que aumentó su deuda externa."

Además dijo que la alta dependencia que tiene el país de las importaciones también ha incidido en la caída en las reservas, pero esto pudo evitarse si las políticas del gobierno no hubieran causado el desplome de la producción nacional.

"En este momento, cerca de 75% de las reservas internacionales está en oro. No contamos con suficientes recursos para hacer frente a los pagos, lo más probable es que recorten las importaciones; es decir, que la recesión continuará."

Caracas ofrece ayuda por el huracán Harvey

En plena tensión con Estados Unidos por su ofensiva contra la oposición, y a pesar de la severa crisis económica que sufre Venezuela, el gobierno de Nicolás Maduro ofreció ayer cinco millones de dólares a los damnificados por el huracán Harvey, que azotó el estado de Texas.

Citgo, filial de la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) en Estados Unidos, cooperará con autoridades en Texas para distribuir los fondos, explicó el canciller venezolano, Jorge Arreaza. "Cuando un estadounidense llene su tanque en una estación de Citgo, estará contribuyendo a la reconstrucción de las comunidades afectadas", dijo. El gobierno de Estados Unidos aún no confirmó si aceptará la ayuda.

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